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吴国仕与嘉兴运河古塘

2015-07-08 09:13 作者:欧福泰 来源:www.jiaxing.cc 浏览: 我要评论 (条) 字号:

摘要:吴国仕,号长谷,安徽歙县人,万历三十二年(1604)进士。万历三十九年(1611),吴国仕任嘉兴知府。

  古老的运河,是我们的母亲河。它每天川流不息,为两岸人民带来了福祉,同时也是江南的一条“黄金水道”。嘉兴运河两岸的护堤,成为一道坚实的屏障,抵挡着洪水泛滥的侵袭,保护着两岸水土完整,造福于运河岸边的人民。近读清代光绪《嘉兴府志》(许瑶光修)、《嘉兴新筑运河石塘碑记》(陈懿典作)等有关史料,得知嘉兴运河岸边的护堤(旧时称运河古塘)和明朝万历年间的嘉兴知府吴国仕密切相关。吴国仕在修复运河古塘时的不畏烦劳、亲力亲为,在时下还有着深刻的现实意义。

  吴国仕,号长谷,安徽歙县人,万历三十二年(1604)进士。万历三十九年(1611),吴国仕任嘉兴知府。在嘉兴任职期间,他减轻民间的徭役之苦,并重修了作为嘉兴府学的明伦堂,注重学校教育。由于嘉兴地处运河之畔,在每年梅雨及夏秋台风季节,当时屡遭运河泛滥之苦,使素称“浙北粮仓”的嘉兴有时竟致颗粒无收。就在吴国仕任职嘉兴的前三年,嘉兴就遭遇过特大水灾。“大雨浸霪,累月不至。室庐俱坏,田可行舟。非极高阜处,则粒米无收。”特别是王江泾段的运河古塘,由于年久失修,“尽行崩坏。”吴国仕到任嘉兴后,将修复运河古塘,以造福嘉兴人民作为自己的应尽职责,“慨然以筑塘为己任,周咨握算,不遗余力。”

  万历四十年(1612),吴国仕经过实地踏勘,看到自杉青堰到王江泾一带的运河旧塘的修筑材料是泥土和石块各一半,“岁久倾圮,每霖雨即愁垫溺中。”因此,他一方面奏请朝廷,申请运河古塘修建之银两,另一方面则广征民夫修筑运河古塘。吴国仕决定不蹈前车之覆,也就是不用此前泥、石各一半的筑塘材料,而改用石材,以使运河古塘更为牢固。起初,吴国仕修筑嘉兴运河古塘的地段,仅限于地势特别低洼而易遭涝灾的嘉兴运河北段。据清光绪《嘉兴府志》载,“初,塘之估也,拟八千金有奇,而仅止秀水北塘,其秀水之西塘及桐乡、崇德不与焉。”后来,他看到嘉兴运河西段及桐乡、崇德一带的水患也很严重,于是就决定想尽一切办法,拟在确保北段运河古塘修复的前提下,精打细算,将节约下的一半工程款,一并将嘉兴运河西段及桐乡、崇德一带运河古塘修复。

  明万历四十年(1612)七月,在朝廷拨下的资金到位后,嘉兴运河古塘的修筑工程正式开工。此时,作为嘉兴知府的吴国仕亲自抓筑塘之事。以前在筑塘时所用的木材,数量虽多但木材太小,于事无补。吴国仕下令下属官员专门到产地采购木材,木材数量虽然削减十分之三,但是要求材质仍需结实而粗壮。在知府的严令之下,采购回的木材既粗壮且平直,符合工程的要求,“又檄准解之官,即领强买木于瓜仪,材皆中程而直甚平。”

  修筑运河古塘,石块是重要的工程材料。以前在修筑运河古塘时,采买石块是个“油水”较多的差使。由于监管不力,监管者与客户互通勾结,捞取“外快”,以饱私囊;一些石块供应商也与采购官员勾结,向官府报的是虚高的石块价格,那些多出的银两自然落入石块供应商和采购官员的口袋。如官府要石块催得急,则用一些不符合规格的细石块“捣糨糊”来应付。反正当时也缺乏监督机制,或许有可能督办官员口袋中也装有这样的“油水”,乐得眼开眼闭,“石工与藏吏相表里价入手,而石不时至,稍急之聊,以细石点缀数丈塞责。”由此带来的是运河古塘不堪河流冲刷,泥沙俱下,百姓遭殃。
  明万历四十年(1612),吴国仕明察秋毫地知道以前修筑古塘时的“猫腻”,特命采购石材的官员亲自到产地的石山上去,根据修筑要求来定下所购石材,定下采购价格。更为令人叫绝的是,吴国仕规定石材先给半价,经过行家验收后,认为符合规格后再付清全价。“今命官亲诣石山,颁式定值,先给半价,令其方舟而来验收,如式即时全给。”如此一来,既保证了石材质量,又能使石材供应商减少了石材款拖欠之累,从而提高了石材供应商的供货积极性。清光绪《嘉兴府志》载,“石户无不欣然,乐赴运石,更番如织。”

  吴国仕可称得上是位能干的知府,不仅在修筑嘉兴运河古塘时精打细算,严格吏治,规范用度,而且还知人善任。他对属下幕僚的德行和才干一清二楚,但用其长而远其短,也就是让这些幕僚充分发挥作用,“用非其任与用远其才皆足败事。”在嘉兴运河古塘的修筑过程中,给参与的属下幕僚都划定了各自负责的责任区,到时进行考核。此法倒也提高了参与修筑工程的幕僚的积极性,发挥出各自的才干。“公于诸属吏衡照有素,檄某某主某区,人各乐于用之,各当其才。”筑塘过程中,吴国仕还亲自督工,不断检查工程质量,并派人骑着马、擎着旗,到各塘段分别检查。《嘉兴新筑运河石塘碑记》载,“而又蚤夜调度,角巾小舠,躬自程督。又置飞骑,持帜分道驰验。”

  吴国仕就是用这样的方法,使嘉兴运河古塘的修筑于同年十月顺利竣工,历时三个月。由于精打细算,银两没多花,而筑塘长度大大超出原来计划,据清光绪《嘉兴府志》记载,“跨历三邑。秀水北塘一千四百八十八丈五尺;西塘九百五十一丈六尺;桐乡二百一十五丈四尺;泄水洞五座。崇德塘三百六十一丈二尺。三县共计修筑新塘、旧塘三千二十七丈七尺。”古塘质量更是让人惊叹,《嘉兴新筑运河石塘碑记》记载,“如砥如带,见者无不惊异叹息!”

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