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十八两秤

2016-04-06 15:00 作者:颜剑明 来源:www.jiaxing.cc 浏览: 我要评论 (条) 字号:

摘要:桐乡方言中有一句俗语叫十八两秤,如说我早就识出你这杆十八两秤、看看他这副样子,就晓得是杆十八两秤。这些话,外人听来,似一头雾水,不知所云。其实,十八两秤指的是喜欢利用手段讨点小便宜的人,而他使用的手段又是大家所熟知的,一眼就能识破的小犄角

  桐乡方言中有一句俗语叫“十八两秤”,如说“我早就识出你这杆十八两秤”、“看看他这副样子,就晓得是杆十八两秤”。这些话,外人听来,似一头雾水,不知所云。其实,“十八两秤”指的是喜欢利用手段讨点小便宜的人,而他使用的手段又是大家所熟知的,一眼就能识破的小犄角、小把戏。这话是怎样来的呢?这要从我国古代使用的度量衡说起了。
 
  秦灭六国之前,各国使用的度量衡均不同。秦始皇统一中国后,就开始统一度量衡。床说丞相李斯在制定“衡”的标准时,在取多少两为一斤的问题上犹豫不决,就向秦始皇请示。民间附会说秦始皇当时只提出一个要求,就是“天下公平”。李斯从中得到启示,“天下公平”四字,合起来的笔画是十六画,便决定以十六两为一斤,于是出现了“十六两秤”。
 
  秤是人们交换货物的一种常用工具,必须做到公平、公正、公允,为防有些人短斤缺两、耍花招谋私利,人们在秤上赋予了一些有关“天地良心”的神圣意义,以求人人自律,共同遵守。如十六两秤上,每一斤有十六颗秤星,分别代表北斗七星、南斗六星和福禄寿三星,。传说南斗主生,北斗主死,生死攸关,上天有眼,“人在做,天在看”,如果缺斤短两,少一两要损福,少二两要伤禄,少三两要折寿。镶嵌秤星时,颜色必须是白色的,决不能用黑星,客观原因当然是白色醒目,更重要的白色代表心地纯洁,黑色代表黑心,昧着良心。
 
  从前,运用十六进位制的十六两秤是普遍使用的标准秤,俗称官秤,沿用了千年之久。但民间往往比较混乱,还有各种私秤,如十四两秤、十八两秤等等,在小范围内或某些特殊货物上使用,也算约定俗成,得到人们互相认可。十八两秤,小说《金瓶梅词话》第六十六回中就有记述:“且说王婆子提着篮子,拿着一条十八两秤,走到街上打酒买肉。”对买房(即收购货物一方)而言,使用十八两秤,相当于缺斤短两了。若对方一时未识破,买方便得便宜,所以便出现了“十八两秤”这一俗语。王婆自带十八两秤去打酒买肉,可见是一个精明的老妇人。此外如鲁迅小说《风波》中也出现过“十八两秤”一语:“伊(指九斤老太)儿媳七斤嫂子正捧着饭篮走到桌边,便将饭篮在桌上一摔,愤愤地说:‘你老人家又这么说了。六斤生下来的时候,不是六斤五两么?你家的秤又是私秤,加重称,十八两秤,用了准十六,我们的六斤该有七斤多哩。’”
 
  九斤老太一天到晚在发牢骚,因为“一代不如一代”(他丈夫生下来时有九斤,儿子是七斤,孙女只有六斤了),儿媳七斤嫂向她辩白,六斤生下来称体重时,用的是自家的十八两私秤。如果用了准十六(标准的十六两秤),应该有七斤多了。


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