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运河塘东种山药

2019-04-12 10:05 作者:颜剑明 来源:www.jiaxing.cc 浏览: 我要评论 (条) 字号:

摘要:山药在桐乡,仅在运河塘以东有零星种植,塘西绝少。有一次我与几个塘西的朋友闲谈,不经意间说起了山药,他们中大多数人竟然不知道有这种东西,更不必说吃过了。我想,桐乡地域不大,现在人们交流又那么频繁,总不至于如此吧。也许他们不是没看到过,只是没

        山药在桐乡,仅在运河塘以东有零星种植,塘西绝少。有一次我与几个塘西的朋友闲谈,不经意间说起了山药,他们中大多数人竟然不知道有这种东西,更不必说吃过了。我想,桐乡地域不大,现在人们交流又那么频繁,总不至于如此吧。也许他们不是没看到过,只是没有留心罢了。
 
        山药这东西为什么只在塘东一带种植,我不清楚。我只知道,在我很小的时候,我们塘东就有了,夏天摇长在藤上的山药卵子,冬天掘深藏在地底下的山药,印象都很深。那时是集体生产,生产队里是不种山药的,只在少数人家的自留地上种一些。我家是年年种的,我祖父非常喜欢这东西,说从他祖父这一辈起就种山药了,不能断。

        山药是初春排种的。山药的种子培育起来很烦难,不像青菜萝卜,一撒下去就是茂密一片,所谓山药种,其实就是从去年掘出来的山药上切下来的根,去年一棵,今年还是一棵,特别瘦长的才可切成两截做两棵。所以一旦种了山药,得年年种才是。有些人家即使想种,没有根也只能眼睁着看。山药生长期很短,清明以后,天气渐热,雨水渐多,苗一出土,就日夜见长。不出一周,山药藤就爬上棚了,到初夏,山药棚已被藤蔓攀爬得严严实实。这时候也是山药块根疯长的时期,倘若雨水调匀,泥土湿润,那么地下的山药肯定长得又长又粗,而且表皮很光滑;如果伏旱严重,山药藤便会呈现焦黄的颜色,山药也长不大。白露时节,山药就已长足了,可以拆山药棚了,地上面还来得及种一季萝卜或小青菜。

        掘山药是在冬天,挑选几个连晴的日子,拔去上面残存的萝卜、小青菜,轻轻拨开上面干燥的泥土,就会露出山药根部,顺着这个轻轻掘下去,就会看到一株形状饱满、长着稀疏根须的山药。掘山药是专门有一样工具的,叫山药锹子,长柄,刀口呈弧形,一锹下去,能带上土来。掘时动作要轻,要有耐心,因为山药深藏于地底下,看不见,一旦锹子不小心碰到山药,便断了,如奶的汁水流出来了,而且弄得很脏,要卖没卖相,自家吃也蛮浪费工夫的。所以掘山药虽然是一桩农活,却不仅可看出一个人的技巧和功夫,也可看出一个人的性格和涵养来。倘若一个毛头小伙子或一个糙皮货(俗称性格暴烈、只会蛮力气干活的人)去掘山药,十株九断,地上满是白山药(掘断流汁的山药)。我父亲很会掘山药,极少有掘断掘破的,我曾试着掘过几棵,却掘断的多,所以这不是适宜年轻人干的活。掘山药也是一桩蛮有情趣的活,晴好的日子里,冬日高照,暖洋洋的,没有风,慢慢地掘,累了,抽一支烟,看着那一株粗壮的山药,心里会感到很满足的。

        烧山药先要削皮,带皮烧也是可以吃的,但不入味。削皮比较麻烦,因为山药汁非常滑润,也容易弄脏,所以最好是先蒸熟了再剥皮。先将整株山药洗净,切成段,像小孩吃的甘蔗,放于盘子蒸熟再剥。我小时候,出了名的有耐心,一坐下来就是小半天,所以家里常叫我干这活儿。山药皮其实是一张膜,非常薄的,剥起来须十分小心才是。剥好后的山药,洁白如玉,圆圆的,叠放于盆子里,很好看,用肉油或鸡油一焖,又糯又香,口感又很沙,味道妙极了,呈糊状的汤,味道更美。

        硖石、屠甸一带,新年有吃山药的风俗,说新年里吃了山药,一年就不吃药,所以在年前,山药很好卖。卖山药很考究,先要称好,有一斤的,也有两斤的,再用稻草扎好,可以拎起来,很方便。我小时候,一到腊月,就会看到祖父从稻柴堆里取出山药,称好扎好,晚上结伴摇船去硖石镇上卖。

        我们那里过年也有吃山药的习惯。从我懂事起,我家除夕那天有三道菜从没少过,一道是猪肚肠,一道是丝粉,还有一道就是山药。小时候,祖母说猪肚肠、丝粉是越吃越长,年三十吃了山药,一年勿吃药。现在,我母亲也这么做,也这么说,年年如此。
 
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